今にちの映画の原型、映像をスクリーンに投影して一度に多くの人々が鑑賞できるシネマトグラフは1885年にフランスのリュミエール兄弟が発明したが、世界各国で制作されていた当時の映画は、1927年(昭和2年)に世界初のトーキー映画『ジャズ・シンガー』が公開されるまで音声トラックが存在しないサイレントムービーだった。作品は、カットタイトル字幕によるセリフとト書きで進行し、演技はアニメのようなオーバーなパントマイムで表現される文字通りの活動写真であり、モノクロで効果音もなかった。
その時代の傑作の一つである「バグダッドの盗賊」を観る機会を得た。この1924年(大正13年)に公開されたサイレントムービーは、1996年に米国国立図書館によって国立登録簿に登録された芸術作品でもある。とはいえこれは退屈とは縁遠い娯楽超大作だ。巨大なセットや目をみはる群衆シーン、また、「どこかで見たことのある」カットやストーリー展開の原点さえをも確認できる。特撮も満載だ。
あらすじは、バグダッドの盗賊(ダグラス・フェアバンクス)が王宮に忍び込み、美しい王女(ジュランヌ・ジョンストン)を発見し、恋に落ちる。盗賊は王子のふりをして、王女も彼に夢中になる。盗賊は不正行為を聖人に明かし、聖人は彼を苦行として魔法の箱を見つける旅に送り出す。盗賊は箱を獲得するために多くの障害を克服し、そのパワーを使って蒙古の侵略者からバグダッドを守り、最愛の人を救い出す、というものだ。泥棒に扮したフェアバンクスはバレエの如き身のこなし、蒙古の王子に扮した日本人俳優・上山草人(かみやまそうじん・1884─1954)は準主役なみの仇役である。
ところで、この47本ものアメリカ映画に出演していた上山草人という俳優は、三重県とは浅からぬ所縁がある。昭和6年(1931年)に映画『唐人お吉』の撮影で渡鹿野島を訪れた際、島民と意気投合して草人が別荘を建てる事になり、島から寄贈された大日山頂の別荘の門に谷崎潤一郎が書いた「草人漁荘」の竹製の表札を掲げている。草人はこの渡鹿野島を「東洋のモナコ」にすると意気込み、文学、画家、劇団のすべての友人を招いて、静かな絵画のごとき美しい島の風景を楽しむ計画だったそうである。
結局のところ草人は別荘は建てなかったが、戦後は多くのホテルが県外から進出、不夜城と化した。だか、それらはバブル経済終焉と共に相次いで撤退し、残骸だけを遺すに至った。今や、この昭和時代の面影を色濃く残すハート型の小さな島は、夜ともなると島の半分が漆黒の闇へと溶け込んでいく寂しい状況である。それだけに、渡船が行き交う港の側は、波止場に設けられたハートマークの電飾もきらびやかに来訪者を明るく迎え入れている。この島は、家族連れやツアー客の支持を受け、甦ろうとしているのだ。
港に隣接する宿泊施設も、「GoToトラベル」がピークを迎えた昨年の秋から師走の初めにかけ、休日は津市や松阪などの近隣都市からの家族連れ、平日は九州や東京など全国からのツアー客で活況を呈していた。私はちょうどこの頃2カ月間、ほぼ毎日のようにこの島に通ったが、過去の汚名を十数年かけ払拭してきた甲斐を目の当たりにした思いである(この点において、現状を見ずして古傷をほじくり、印税を稼ぐ輩には憤りを覚える)。
だが、悲しいかな観光業界よりも大手旅行業界の救済に焦点をあてた「GoToトラベル」である。主に大都市圏における感染者急増で政策が停止したとたん、状況は一変した。宿泊施設の窓からは明かりは消え、漁協も日帰り釣り客を閉め出し、初めて魚を釣った子供たちの歓声も消えた。まるで無人島の如き状況である。
とはいえ、この元々コロナ禍ならではの賑わいには、持続性の点で問題があった事も確かである。現在ストップしている一般向けの海外旅行が再開されれば、国内市場が海外市場との競争に再び晒されることは疑う余地がないからだ。しかも、旅行に出られる市場は少子高齢化で減少の一途であり、椅子取りゲームの加速が否めない。収支の点においては、アウトバウンド(海外旅行者)を上回るインバウンドが必要なのである。
そんな中で、今年は志摩市で太平洋諸島首脳会議(Pacific Islands Leaders Meeting)が開催される。三重県も新年度予算案に県警のテロ対策費などを計上している。私は島のイメージチェンジを加速する点、また、インバウンドの呼び水にもなる点で開催会場は渡鹿野島としたほうが、県にとっても理にかなった選択になるのではないかと思う。知名度の向上こそが「東洋のモナコ」ではないだろうか。
ちなみに首脳会議の参加国は、日本を含む17カ国、オーストラリア、クック諸島、ミクロネシア連邦、フィジー、キリバス、マーシャル諸島共和国、ナウル、ニュージーランド、ニウエ、パラオ、パプアニューギニア、サモア、ソロモン諸島、トンガ、トゥヴァル、ヴァヌアツの首脳などとされ、主要テーマは、気候変動・環境・防災、海洋・漁業、貿易投資・観光・インフラ、社会開発(保健・教育・人材育成・人的交流)と多岐にわたる。また、年末年始にかけて4回開催された有識者会議の中には4回とも防衛研究所主任研究官が参加している事からみて、領土問題、海上権益、安全保障問題も内包されるに違いない。(O・H・M・S・S「大宇陀・東紀州・松阪圏サイト・シーイング・サポート」代表)