随想倶楽部

 私は、イスラエルに行くと、必ず案内する場所がある。ガリラヤ地方の北部、テルハイの開拓村の跡である。
 わが師、糸川英夫が一人でも多くの日本人に見てもらいたいと願った地であり、一人の英雄の物語を私は語り伝えている。
 1880年ロシアに生まれたユダヤ人、ヨセフ・トゥルンペルドールはロシアの兵士に志願した。自分が勇敢に戦うことで、迫害されていたユダヤ人の地位が少しでも向上することを願ったからだ。彼は、日露戦争の最前線、旅順で乃木大将率いる日本軍と戦い、左腕を根元から失った。片手で戦ったが、旅順陥落とともに捕虜として日本に送られた。
 トゥルンペルドール、25歳の時だった。
 大阪は高師浜に捕虜収容所があり、3万人のロシア兵が収容されていた。当時の高師村の人口は3千人。
この収容所では、強制労働もなく、食事も美味しく、わずかながらも小遣いまで支給されていたという。
 当時の日本は、貧しかったけれども国際法に従い、捕虜たちに最大限の待遇を与えた。
 日本人は、戦いが済めば、「昨日の敵は、今日の友」という武士道精神で生きていたから、ロシア人に対しても尊敬を持ってつきあったのである。
 1年間この収容所に暮らすうちに、トゥルンペルドールは、なぜ日本のような小さな島国があの強大なロシアに勝ったのか、その答えを見つけたのだった。
 それは、日本人が規律正しく、勤勉で、互いに私欲を捨てて公のために協力する、愛国心の高い素晴らしい民族であるという事実である。敵の捕虜に対しても、これほどまでに親切に接する徳の高さに驚かされたのだ。
 彼は、覚えたての日本語で、若い看守に「どうして日本は、これほどまでに強いのですか?」と尋ねた。すると、若者は答えた。
 「国のために死ぬことほど名誉なことはありませんから」
 この言葉がトゥルンペルドールの生涯を決定づけた。
 「祖国を持たないユダヤ人は、この日本のような素晴らしい国を建国しなければならない」
 彼はロシアに戻り、農業と法律を学んだ後、約束の地、シオンへ向かった。そして、ガリラヤの北部、テルハイの村で片手で農業をし、開拓村を守り、広げていったのだ。
 イスラエル開拓の父、トゥルンペルドールはアラブ人の襲撃によって死んだ。
 彼の最後の言葉は「私に構うな。祖国のために死ぬことは、良きことだから」
享年40歳だった。
 日本で打ち込まれたヤマト魂がユダヤの開拓精神に火をつけ、イスラエル建国の英雄となっていったことを、私たち日本人は知らなければならない。
 彼の死後、イスラエルは建国された。2千年も国がなかったイスラエル国は、わずか60数年のうちに見事なまでに砂漠を緑化して自給自足と持続可能なコミュニティ国家を築き上げ、そして、国民には国家の一員としての確固たる国民的アイデンティティを構築している。
 これほどまで国家、国民として自立している国は他にはないだろう。
 一方で、この同じ60数年間で2千年以上も歴史のある日本は、一体どうなってしまったのか。
 100%あった自給率は3分の1近くまで低下し、祖国の歴史も知らず自国に対する愛情も失い、大和魂を抜かれて完全に骨抜きの依存国家となっている。
 今年もこの地を訪ねると、真の愛国者、糸川英夫の声が聞こえた。
 「ここを一人でも多くの日本人に見せたいのです。日本とイスラエルが手をつないで、やがて世界が平和へと導かれてゆくのですから」
 魚に水が見えないように、日本が見えない日本人。
悲しい嘘ばかり伝えるニュースを捨てて、真実の情報を受ける心の扉を開く大切な時がきている。
   (赤塚建設㈱社長)

 2013年12月に文部科学省は、小学校での英語を正式な教科にすることを発表し、5、6年生で年間35単位の「外国語活動」が必修化されました。
 そのなかで、「外国語活動においては、音声を中心に外国語に親しませる活動を通じて、言語や文化について体験的に理解を深めるとともに、積極的にコミュニケーション能力の素地を養うことを目標として様々な活動をおこないます」としていますが、私は小学生に英語の授業は不要だと考えています。以下その理由と提案を申し述べます。
 先ず、ここで「コミュニケーション」とは何かをはっきりとしておかなくてはなりません。それは、日本語で表すと、意思伝達、相互の意思の疎通を意味すると思います。ここで大切なことは、自分の思いを相手に伝えるという一方的な作業ではなく、相手の言っていること、また相手が何をあなたに伝えようとしているのか理解し、聴き取る能力、そして態度の有無が大切となってきます。
 つまり「聴く力」の有無です。相手の話しをよく聞くこと。聞いてあげないと、相手は自分のことを聞いてくれません。大人になっても対人関係がうまくいかなくて悩んだりする人、「コミュニケーション」がうまく取れない人が随分と多いように思います。
 このコミュニケーション力はある程度学習すれば身につきます。日本語ですればいいのです。ことさらいつ必要になるか分からない外国語の学習を通してする必要性などありません。
 母語でできないことは外国語ではできません。「コミュニケーション」、「コミュニケーション」と言いますが、日本語で日常生活において、「コミュニケーション」が果たして取れているのでしょうか。
 あいさつ、返事、「ありがとう」、「すみません」がきちんと言えているのでしょうか。相手と褒めたり、認めたりすることができているのでしょうか。注意された時、あるいは誤りを指摘された時、素直にそのことに「すみません」と言えているのでしょうか。 
 それどころか怒ったり不機嫌になる子供が多いのではないでしょうか。学校内だけでなく、それぞれの家庭で親子間の意思の疎通はうまくいっているのでしょうか。
 「コミュニケーション力」を全て学校教諭に押し付けてはいけません。また児童生徒は学校の授業で手を挙げ自分の意見や考えをきちんと明瞭に伝えることができているのでしょうか。  つまり「伝える力」の有無です。作文、読書感想文、日記、手紙がきちんとした日本語で表すことができているのでしょうか。これらは、「コミュニケーション能力」を磨く上で必要不可欠な事柄です。これらの事は、日本語ですればいいのです。また、もう少し欲を言えば、「ユーモア」を理解する力も付けてほしものです。
 繰り返しますが「コミュニケーション能力」とは日本語の運用力にほかならなりません。母語で出来ないことは、外国語では出ないのです。また思考や意思疎通は正しく明瞭な日本語の運用能力が源となっています。論理的思考も日本語でしているのです。
 公立中学校では一年生から本格的な英語を学習します。語学は初期の導入期が一番指導が難しく熟練の教授法が求められます。この初期において正しい発音も教えなくてはならなりません。A~Z、アルファベットの正しい読み方を教えることはもちろんのことです。発音に関してはやはり個別指導を基本とします。文法は「be動詞」を習う初期の段階で英語が分からなくなる生徒が出てきます。英語は分からない、テストでいい点数が取れない。「だから嫌い」と言う生徒はこの頃から出てきます。
 私事ですが、私の英語塾に六年制「高田」の生徒が母親と一緒に私を訪ねてきました。「英語が分かりません。嫌いだと言って勉強しません。先生どうしたらいいのでしょうか」。
 よくうかがってみると「be動詞」の使い方から混乱しています。それで、その生徒が不理解になっている部分から徹底的に反復演習を行いました。それを十分理解した後、予習中心のレッスンに切り替え、学校の授業はその復習と考える勉強法に切り替えました。元々頭脳明晰だったので、自学自習できるようになりました。今、彼女は東大の大学院生です。
 ここで大切な提案があります。それは、英語が不理解となっている中1の生徒を対象に夏休みを利用して一学期に習ったことを総復習する補習授業をすることです。それも個別指導ですることです。担任制度を導入して責任指導をする。先生方もご多忙だから、英語の教職経験者や大学等で英語を専攻したボランティアの方々のご助力もできればお願いする。欲を言えば褒めることが上手な人がいい。この時期の苦手意識を努力の結果、克服して英語を得意科目にすれば一生の宝物になります。「やればできる」という自信は他のことにも良い影響をもたらします。
 中2の二学期の終わり頃になると、十分に英語の授業についてこられる生徒は、70%くらいです。よく理解している生徒はもともと学力があるか、塾通いをしているかどちらかです。
 そこで提案があります。二学期からは英語の授業のクラスは定員10名位にします。習熟度に応じてクラス分けをして、生徒には十分に理解するまで繰り返し根気良く教える。不理解になっている生徒には土曜日の放課後を利用して補習を行なう。現場の先生方は大変ご多忙だから、この補習授業もまたボランティアの方々のご助力をお願いする。子供6人のうち一人が貧困に喘いでいるといいます。それで、できれば自治会内に1カ所無料の「学習塾」を空家などを無料でお借りして設置する。
 月謝などを無料にすることで、金銭的な教育格差は是正できます。ここまでしても結論的に言えば、できない生徒は出てきます。それは興味があるか否かというよりも、基礎学力があるかが問題となってきます。これは避けられません。この「学習塾」は中学生が卒業するまで行います。文科省が導入を進めている「ICT教育」など中学英語教育には不向きだと私は断言します。教育には人の温かみが必要なのです。人による個別指導が一番の教授法です。
 「英語を6年も勉強したのに、英会話が出来ない。日本の英語教育はだから、まちがっている」と、おっしゃる方が大勢います。
 できなくてあたりまえです。なぜなら中高では英語の基本的な骨組みを教えているからです。いわゆる「英会話」とか「実用英語」は教える時間などないのです。
 この骨組みを十分理解することなしに、英会話などできません。基礎英会話すら出来ない人のほとんどは、残念ながら、中学英語すら十分理解していなのです。英会話がすぐに上達する人の共通点は基礎英文法を理解して語彙数が豊富だということです。英会話を習得したい学生はそれなりに努力をすればいいのです。ラジオ、テレビ、英会話教室等色々あります。英会話ができるようになるためには、それなりの練習が必要になってきます。
 ここでまた提案があります。高校からは普通科と国際科のみ英語を必須科目とします。それ以外の高校では英語は選択科目とします。日本人全てが英語ペラペラ人間になる必要はありません。「グローバル人材」とかもうしますが、英語が操れる前に必要なことは「立派な日本人」であることです。英語は本当に必要としている人が一生懸命勉強すればいいのです。中学で習う英語を十分に理解している人は、いわゆる実用英語、英会話は学習すればすぐにできるようになります。ご安心ください。     (英語、英会話講師)

 「お母さん、ぼく野球がやりたい!」で始まった球児の母の道。
 子供たちの夢に向かう姿に魅せられて、いつの間にか私も同じ夢を描いていました。今年、次男が高校三年生になり「最後の夏」球児の母、最終章となりました。
 ONE FOR ALL ALL FOR ONE
 苦しい練習も苦しい試合もみんながいるから乗り越えられた。もうムリだと思っても、みんなが手を差し伸べてくれた。親元を離れて寂しくても、監督に地元に帰れと怒鳴られても、涙がこぼれ落ちても一人じゃない、みんながいるから乗り越えてきたんだ。
 ご存知の通り、高校野球とは厳しくて熱いど根性の世界です。そんな高校野球生活はたったの2年と3カ月。長い人生の中では、一瞬に過ぎ去ってゆく。だから毎日必死に白球を追いかけることができるのです。夢叶うまで…。
 小さい頃から甲子園という夢の舞台を目指し、ひたすら頑張ってきました。休日なんかありません。雨の日も雪の日も…夢の舞台を目指して歯を食いしばってきました。
 その集大成が高校野球なのです。だから後悔なんかしたくない!今を必死に生きる!自分を信じ、傷だらけになっても必死に野球をする!
「俺たちの青春みとけ」
これが高校野球なのです。
 そんな球児たちに心打たれない親はいない。そして周りの人々も魅了する。高校野球マニアの人達が地元新聞片手に監督さながらのアドバイス、どの試合に行ってもいる女子たちの追っかけや黄色い声援。そんな周りの人たちが球児たちのやる気を上げてくれます。
 人々をここまで虜にする高校野球、少しは興味湧いてきませんか?
 どんなスポーツにも魅力はありますし、そこには色々な物語があると思います。たまたま息子が野球をやっていただけで、陸上でもサッカーだとしてもキラキラ輝く少年たちのサポートをし、ずっと支えてきたと思います。だけど…
 やっぱり私は野球が大好きです。野球を通じ色々な事を教わりました。私の友達の大切な息子が高校一年生の時に打球が頭にあたり生死を彷徨う大手術をしました。
 その2年後、最後の夏の大会で彼は、一打席目にホームランを打ったのです。グランドに立っていることは奇跡だと思いました。でもそこには苦しいリハビリと自分を信じた強い心、そして何よりも大切な母のために復帰できたのです。
 このホームランボールは彼のありったけの「ありがとう」という言葉と一緒に母の手に渡りました。このような感動場面に携わる事ができ、人間の強さを知りました。
 そして私が彼らを誇りに思うことは周りの人々への感謝の気持ちを常に持って野球をしているということです。支えてくれた人たちに必ず恩返しができるようにと。球児たちは野球を通じて人生の大切なことを学んでいます。
 このような感謝の気持ちはグランドに足を運べば目に届きます。大きな声での挨拶や、気持ちを込めてのグランド整備、そしてボール磨き。この様な雑用は気持ちがないとできません。球児たちはひたむきな心で日々感謝し雑用をしています。
「技術を磨く前に人間を磨け」
 ある有名な監督さんの名言です。高校野球は人間育成です。日本人の伝統のスポーツ野球。伝統を守り続けるから厳しくもあり古くもありますが長く愛されているのは確かです。
 また本年度の第96回全国高校野球選手権大会では三重高校が県勢として初となる本大会の頂上決戦が脚光を浴びました。このようなプレッシャーの中で、強豪校相手に必死に食らいついた選手たちに県民は心揺さぶられ、熱くなりました。
そして国民の多くが決勝戦に大声援を送ったことでしょう。
 この熱戦や快挙は三重県の高校野球史と多くのファンの胸に刻まれました。高校野球がなぜこれほどまで見る者の心を打つのでしょうか?
 それはここまでの道のりが険しかったことをみんな知っているからです。
そして…
 高校野球に次はないからです。
(片田商事チーフアドバイザー)

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