随想倶楽部

 突然「三重ふるさと新聞」様からお電話を頂いた。用件は去る7月24日付のの第一面に「津大空襲の記憶 今年も7月28日が近づく中、B─29搭乗員写真やボム・タッグ 津市の雲井保夫さんが初公開」と大きく報じられた記事を読まれた読者の方が、当時投下された焼夷弾の破片を義兄が大切に保管しており、それを私に託したいというものだった。
 それで早速その方に電話連絡をさせていただき、「今すぐお伺いさせていただきたい」と申し出た。その方の自宅前で待ち合わせをして、その方の義兄宅へご案内いただいた。
 「どうぞお上がりになってください」と、見ず知らずの私を、客間へと招きいれてくださいました。
 早速、大切に白いビニールに包まれた「焼夷弾の残骸」を一見するなり、それは頭部の信管の形と位置から「M─69型焼夷弾」とすぐに判別できた。その焼夷弾は岩田橋交番の近く、ちょうどオキナマンショのある場所で、戦前「弓ノ町」、現在の「本町十番地」のお屋敷に住んでおられたK氏の邸宅を直撃し、同家を一瞬にして炎上させたもので、戦後焼け跡を整地された時に見つけてK氏が大切に保管してきたものだった。ここで私は新たな「謎」が出てきた。それは、津市はあの夜、米軍B─29爆撃機は新開発の「M─74A1型焼夷弾」のみ投下して、その威力を確かめるため、その実験地とし津市を選定していたからである。
 そのような事実のなか、3月10日の「東京大空襲」を始めとして、日本本土焦土作戦に最も多用された「M─69」が何故、津市にあるのかという新たな疑問である。
 私が津市に投下されたとする「M―69」を手にするのは実はこれが三度目だ。これまで私は余り疑問に思ってこなかった。「何かの間違いだ」と思っていた。
 しかし、今度のこの焼夷弾は発見場所が完全に特定できている。加えて「岩田橋」近くである。あの夜の津市大空襲はその爆撃中心点が「岩田橋」付近なのだ。そうすると次のような推論が成り立った。B─29爆撃機は76機が投弾、うち12機が先導機である。
 先導機には最も腕のいい爆撃手が搭乗し、後続飛行するB─29のために投下目標焼夷弾を投下して、爆撃照準点を燃え上がる焼夷弾で作る任務があった。そのため新開発の「M─74A1」では実際に火炎を上げるか否か不明だ。それでより確実な「M─69」を投弾したと、考えれば説明がついた。
 一機の先導するB─29爆撃機はE─48型焼夷集束弾、いわゆる親爆弾を39発搭載した。それにより一発のE─48はM69焼夷弾を38発集束する。先導機は12機。そうすると、あの夜、M─69は合計で1万7784発が爆撃照準のために投下したと考えられる。
 津大空襲を体験された方々の中に、「あの焼夷弾は六角形していた」と証言されるのはこのためによると私は考えるのだ。
 今回「三重ふるさと新聞」の愛読者の方がくださった「M─69型焼夷弾」の抜け殻は私の津空襲研究にとても意味深くもっと研鑽する契機となった。快く寄付してくださった方に、改めて厚く御礼申し上げます。
     (戦争研究家)

 「ちょうど今頃、偕楽公園に梟が来るから見に行くといいよ」。と、友人が電話で教えてくれてから、夫と散歩道にしている公園で、ここら辺だよと言われた場所を毎日見上げていたら、運良く三日目に三脚を構えたカメラマンに出くわした。
 「梟ですか」と聞くと「三羽いますよ。親子ですね。覗いてみますか」とフアインダーを覗かせてくださった。
 大きいのと小さいのが一羽ずつ少し離れたところに。もう一羽はどうしても見つけられなかった。レンズでアップしてもらい目がとんでもなく大きく飛び込んで来、可愛い顔に思わず見入ってしまった。
 次の日、ごみ捨てに行ったついでにその場所へ行って探してみると、子供の梟がこちらを向いて枝にとまっていた。何と可愛いまん丸な目。しばらくにらめっこというか目がそらせなくなってしまった。
 魔法使い、魔術といったファンタジーな事が思い浮かぶのはハリーポッターの影響か。夜見つめあい続けていたら、そのままどこか違う世界へ迷い込んでしまいそうな…。
 梟・福を呼ぶ鳥・不苦労とか言われ、日本中、いや世界中で観光客目当ての土産になっている。我が家の飾り棚にも大理石の作家物から北海道で買った小さな木彫り、北欧でみつけた、中にもう一羽入った細工物があり、どれも丸い目が愛嬌。
 ミミズクとも言ったな。梟とミミズクは同じかしらと疑問に思い、パソコンで調べると、ミミズクとはフクロウ科で羽角(うかく)即ち耳があるもの。殆ど判別できないものまであり、形も様々。結論として「フクロウとミミズクには違いがないから気にすんな!」と出てきた。なんと無責任な…。
 そこで我が敬愛する谷川士清の『和訓栞』の登場。と言っても私が愛用しているのは平成二年に名著刊行会が発行した増補語林『倭訓栞』。その下巻で調べてみた。
 『和訓栞』は日本で初めて五十音順に並べた本格的な国語辞典で約二万一千語にものぼる。士清は一人で
編集をし、前編の出版準備を終え、いよいよ印刷だという一七七六年に亡くなった。その後、子孫や弟子が遺志を継ぎ何回かに分けて出版、全九三巻が出版し終えたのは一一〇年後の明治二〇年であった。増補本は伴信友の書き入れ本の前編・中編をまとめて五十音順に配列し直し「お・を」の順序を改め、井上頼圀らが語林を上欄に増補し、上・中・下巻とし、後編はそのままで明治三一年に出版した。名著刊行会からの復刻本は昭和四三年版、四八年版、平成二年版がある。
 みみづく 和名抄に木菟を訓せり、耳の長き獣なるをもて名く
 ふくろう 和名抄に梟をよめり、説文には不孝鳥也とみゆ、ろふ反るなり、形のふくれたるより名とする成るへし、常陸にてねこ鳥といふ…伊勢白子にて鳥追といふ、蝦夷にへうれこいきといふ…と非常に詳しく説明有り。
 広辞苑と比べてみた。
 みみずく 梟鴟目の鳥で頭側に長い羽毛(いわゆる耳)をもつものの汎称。
 ふくろう 梟鴟目の鳥。大きさカラス位。顔は灰白色、額は褐色。背面、下面共に灰白色の地に褐色の縦班があり、下面の方が著しく白っぽい。森の繁みや木の洞にすみ、夜出てノネズミなどを捕らえて食う。
 『和訓栞』は一語一語専門書のように詳しい。一人で調べ五十音順に並べた士清の努力は想像に絶する。
  (谷川士清の会 代表)

 昭和二〇年十二月、皇居に六十人ほどの青年たちが手に荷物を持ってやってきた。戦争で荒れた皇居の草刈りや、掃除をさせてもらいたいという思いの宮城県の青年たちだった。
 もし、GHQの目に触れて検挙、あるいは永の別れになるかも知れないと水杯で親兄弟と別れてきたという。
 皇居付近には泊まるところがないので、二十キロ離れたところから歩き、朝から夕まで手弁当で働いた。
東北からはるばる上京し、皇居内の清掃をしている青年たちがいることは、すでに両陛下の耳に届き、天皇さまから「一同に会いたい」とのご希望があった。
 陛下が作業現場までお出ましになったとき、そのお姿を遠くから拝した六十人の青年たちは、仕事を中断し、集まった。
 昭和天皇は、即位以来初めて国民と語り、共に喜ぶという御思いがその時現実となったのである。
 代表がご挨拶を申し上げたのに対し、陛下は「遠いところから来てくれてまことにありがとう」それから、次々に質問をなされた。
 十分ほどのお話があり「なにとぞ国家再建のためにたゆまず精を出してもらいたい」とのお言葉を最後に、陛下は一同と別れ、元の道をお帰りになられた。 二、三十歩お歩きになったとき、突然青年たちが「君が代」の合唱を始めた。当時、占領軍の取り締まりが厳しく、誰もが口にできなかった「君が代」が誰からともなく、皆の心の中からほとばしり出たのだ。
 陛下は歩みを止められ、じっと聞き入っておられた。青年たちはお見送りのつもりだったのだが、陛下は立ち止まって聞き入っておられた。青年たちは、お止めしては申し訳ないと焦れば焦るほどその歌声は途切れ、最後には皆の嗚咽しか聞こえなくなった。
 それから七十年、今も続く皇居勤労奉仕に私は仲間たち二十八名で出かけた。
 初日は、赤坂御苑の清掃で、皇太子殿下がお出ましになり、団長である私に、「日頃はどのような活動をされているのですか?」とお声をかけてくださった。
 「戦後失われてしまった日本の歴史を神話から学び直すために古事記を読んでおります」とお答えすると、「どうか身体に気をつけてご活躍ください」と言ってくださった。
 その涼やかな眼差しに、「殿下もどうぞお健やかにお過ごしください」と申し上げると、「ありがとう」とお応え下さった。
 次の日、皇居の清掃では、天皇・皇居両陛下が御会釈にお出ましくださった。
 私の目の前に両陛下が立ち止まり、お言葉をかけてくださったのだ。
 「三重県ですか、遷宮の後はいかがですか?」と。
何とお答えしたかさえ覚えていない。両陛下の輝くオーラ、その光に包まれる至福の体験であった。
 そのうえ私が代表して、両陛下の至近距離で、天皇陛下、皇后陛下万歳を三唱することになったのである。
「天皇陛下、皇后陛下」と申し上げると私の目を見つめてくださる両陛下。
 そのとき、締め切った部屋の中に風が吹いた。確かに、霊の風が吹いた。そして、はらわたの底から「万歳!」と叫んだ。
 これが、天皇さまか!理屈はすべて吹き飛びただ、かたじけなさに涙こぼれた。
 後ろに控える私の仲間も、各地から集った奉仕団の皆も泣きながら万歳三唱した。
 宮中三殿の澄み切った気配も、ありありとやまとこころに刻まれた。
 日ごとに国民ひとりびとりの幸せを祈ってくださっている天皇・皇后陛下の御存在にただただ感謝が湧いてならない。
 やまとこころに目覚め、国を大事に思う気持ちを取り戻さなければいけない。
かみさまとの御約束で、私たちは世界で唯一、建国以来二六七四年続く、万世一系の大君を仰ぐ君主主義国家、日本に生まれることができたのだから。
     (赤塚建設社長)

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