随想倶楽部

 平成の時代はこの四月末に終り、五月からは新しい年号の幕が開かれます。今、テレビでは今上天皇の退位までの人生の旅として平成時代を彩る名場面が放送されています。その一場面を見ていると、3年程前に三重県皇居勤労奉仕団の一員として友人と参加した事を思い出しました。
天皇陛下が一般参賀などで私たち国民に手を振られる皇居宮殿の広場や赤坂御用地での園遊会の場所、お田植えの場所や皇居に飾られる盆栽の手入れの場所などを15人から60人程で手分けして落ち葉拾いや草むしりを行います。
大勢で行いますのでアッという間に綺麗になります。指示される嵐のリーダーの大野さん似の宮内庁の人とも親しくなり、和やかな日々を過ごしました。きれいになった御用地から空を見た時、ビルの谷間からスカイツリーが垣間見えました。
3日目には両陛下のご会釈がありました。奉仕団は四列になり(私は2列目)、両陛下は時間通りにゆっくりと入室されて団長の挨拶を受けられます。私から2メートル程の前に皇后さまが立たれた時、私は「あっ」と息を呑み、もう一度まばたきをしました。「菩薩様だ。生きた菩薩様だ。」と心の中で手を合せました。
拝むというのは美しいもの、光を見てありがたいと思う時の動作でしょう。あの慈愛に溢れたお姿、笑顔は私の心の中に深く映像として残っています。
後のお誕生日の記者会見で天皇陛下が皇后さまに感無量で震えたお声で感謝の意を述べられています。いかに心の糧にされていたかがよく解ります。笑顔はその人柄を表し、幸せ感を与えます。 常に平和を願い平成時代が戦いのない時代であったと心から安堵されたお言葉は皇后さまの大きな支え故と思います。次期皇后になられる雅子皇太子妃はこの美智子皇后の姿を学ばれてステキな皇后になられることでしょう。皇后さまはありとあらゆるものを含んだ菩薩さまに見えました。
菩薩とはすでに悟りを開いた如来(完成者)に近い存在の方です。悟りを得ながらも自分の事よりも他者の救済の為にこの世に留まっておられます。観音様、文殊さま、地蔵さまです。
また修業者としての弥勒菩薩、法蔵菩薩がおられ、利他の心を持って道を志した者は誰でも菩薩なのです。仏様には万物の源の大日如来がおられます。そして仏教開祖の釈迦如来の左右には知恵を現した文殊菩薩、慈悲の心を現した普賢菩薩がおられます。(人が死んだ時にお迎えに来て下さる)阿弥陀如来の左右には願いを叶えてくださる観音菩薩、煩悩を消してくださる勢至菩薩がおられます。
千手観音は多くの人を救おうと数え切れない程の手を持っておられます。薬師如来の左右は日光、月光菩薩が脇を守っておられます。菩薩はおしゃれな装飾品を身につけておられます。東大寺、飛鳥寺、興福寺等のお寺を訪れた時、有り難いなあ、嬉しいなあと幸せな気持になります。
皇后さまが天皇陛下の左腕をそっと持たれる姿は何ともほほえましく、そしてお二人は私達にはやさしいまなざしで語りかけられました。
作業終了後に私達は宮中三殿の囲いの横を通ったり、松の廊下跡地や百人番所、天守台を訪ねたりして楽しく貴重な時間を過ごすことができました。
竹馬の友と私は「うん、うん」とうなずき、満たされたほっこりした穏やかな気持で帰路に着いたのでした。
日本の宗教は神仏習合の国際性を持っており、すぐれた文化遺産であります。
私は日本に生まれ、生かされて良かったなあとつくづく思いました。
 (全国歴史研究会、三重歴史研究会、ときめき高虎会及び久居城下案内人の会会員)

今日のミッションは、石川県七尾市から三重県まで推定約5時間の患者搬送。出発地域は大規模な温泉や新鮮な魚介類を連想するが、依頼者は同方面へ旅行中に体調を崩し、入院先から地元への帰宅搬送依頼案件だ。
患者搬送業にとってこのような時、最も心配するのは、所用時間が長いために道中の患者急変時の対応や道路状況、気象など。ドライバーとして事前チェックすることは色々ある。途中から何が発生するかわからないので、あらゆることを想定て器材も用意しなければならない。
当社の民間救急搬送は全国各地の事業者と連携し、時には陸路で新幹線の最寄りの駅までストレッチャーで行き、多目的室へ誘導、他の民間救急事業者に交代し、目的病院へ搬送するケースなどもあるが、今回は夕方の出発。とにかく、何時でもよいから地元へ到着したいという家族の願いも込められている。このため、陸路での搬送をすることになった。
どうしても、家族の思いを叶えてやりたい。そのためには、搬送元病院や家族から体調のほかに詳細な情報を聴くことも必要だ。
行程は、能越自動車道を南進。北陸道に入り、金沢から敦賀、名神高速、東名阪道へ。予報によると、途中は霧が出ており、渋滞も予想され決して良いコンディションとは言えない。
とっぷり暮れた七尾湾。凪いでいて外景は穏やかだが、ここから気合いを入れねばならない。近くにある病院へ横付けし、病棟で担当看護師らと患者の状態について再度確認した。皆が安全に着くようにと、手を振って見送ってくれる。
患者の体調は、比較的安定している。道中も様子を確認し、水分補給やオムツ交換の必要があればその都度パーキングへ寄ることになる。ただ、車中で交換するのはスペース的に難がある。ストレッチャーで障害者用トイレへ誘導することも、体調や安全上問題がある。できれば夜間ということを味方につけて、そのまま睡眠を継続してもらえば一番よい。家族の励ましも効果的。課題を考えつつ、黙々とアクセルを踏んだ。
時折、患者の様子を伺うが、これまで病室で寝返りができたベッドから、即ストレッチャー上である。窮屈感は否めない。そのため、時々車を停車して「〇〇さん、体調はどうですか?」と声をかける。腰部が痛いと言うので擦り、介抱することでまた眠りについていった。
午後7時を過ぎるあたりから、長距離トラックなどで高速はいっぱいになる。中にはスピードを出したり、あおり運転ともとれる一般車もあったり、運転にかなり集中力がいる。
それらをこなして、ようやく目的地にさしかかったのは、午前零時を過ぎていた。
ここからも、ストレッチャーから室内へ担架で移乗する必要がある。家の外形、動線の安全確認などをしっかりして患者を入れるのは、消防での講習やDMAT(広域災害派遣医療訓練)などの経験が生かされた。
患者、家族もよく頑張った。最後に「どうも、長い時間ありがとうございました」との言葉を受け、全ての搬送が無事に終わったことでようやく安堵感にかわる。
どのような案件に出くわそうとも、今後も患者搬送(民間救急)の認知度を高め、少しでも交通弱者のために手助けができるよう、頑張っていきたい。
(民間救急はあと福祉タクシー)

普通に食事が摂れなくなった妻は、止むを得ず、胃瘻の手術をしたので、特養(特別養護老人ホーム)を退去しなければならなくなって、ある病院から老人向けの集合型ホームを紹介され、その施設に入居したのです。
それから既に2年以上の月日が流れた。その施設は夜の付き添いを認めて下さったので毎晩のように通っていたのです。
入居して間もない夜のこと、部屋に入ると、年配の女性が、妻の介護に当たってくれていた。かなりの年齢のように思えたので、翌日、事務所の方にお聞きすると、なんと90歳を過ぎておられる現役の看護師さんですとの事でした。
しかも、若い看護師さんと同じように、メモを取り、当直もされていると言う。むしろ、若い方よりお元気かも知れないと、教えて下さった。
90歳を超えた現役の看護師さんなど居ない、と勝手に思い込んでいたのに、なんと世間にそんな元気な方もいるのだと感心しながら、賞賛に値する方だと、ふと感じたのです。
そこで、施設のオーナーに相談したところ、「是非、記事にして欲しい」とのことでした。そこで、以前から面識のあった某新聞社の記者の方に電話を入れました。
彼は、まだ若いが、実直で将来を嘱望された好青年です。早速、取材に応じてくれました。そして、数日後の平成29年3月18日に「92歳?看護師現役です」との見出しと写真入りで紙面に踊ったのです。その記事の解説によると、全国で働く看護師は、約16万3420人で、そのうち、60歳以上は約13万7000人。04年の約4万3000人から3倍に増え、割合も3・6%から8・4%に急上昇していました。
日本看護師協会の担当者によると、神奈川県の病院で90歳の看護師さんが働いている例があると言う。にしても、「池田きぬ」さんは貴重な存在であることを再び知ることになるのです。
その後、東京から雑誌社の取材があったかと思うと、今度は名古屋からテレビ局の取材があり、施設も本人も大騒ぎになりました。彼女はまるで時の人でした。
それ以降、私は健康に不安を感じるようになり、この先、「夜の付き添いが困難ですよ」と周囲の方達からも諭されて、ある人の紹介で、療養型の病院への入院を勧められ、幸いにもお世話になれたのでした。
そんな事情から、「池田きぬ」さんとも暫くお会いする機会もなく、いつの間にか半年ほどの月日が流れていたのです。
ところが、入院をさせて下さった病院に、親切な年配の婦長(顧問)さんが勤務しておられ、その婦長さんと、色々とお話をする機会に恵まれ、「池田きぬ」さんの後輩である事がわかり、婦長さんも「是非一度お会いしたい」と言うお気持ちになったのです。
その彼女の曰く「若い頃はとても厳しい方でしたが、凛として優しさも兼ね備えられ、正しい信念を持っておられた。私は今も、その方の意志を後輩に伝えているのよ」と、話されたことにひどく感銘を受けました。
なるほど、人はそれぞれの環境の中で与えられた使命を信念に基づいて忠実に実行する責任感の尊さを教えられ、彼女への尊敬の念を抱いたのであります。
そして「池田きぬ」さんとの再会を実現するために、日時の擦り合わせを行い、その後(平成30年7月13日)、婦長さんの付き添いの方と共に案内させて頂き、先輩後輩のお二人は、正に奇遇とも云うべき再会を果たしたのです。めでたくも「池田きぬ」さんは、その少し前に(平成30年6月26日)、山上の光賞を受賞されていました。私はその事を知って、とても感動を覚えたものです。
山上の光賞とは、日本の広範な健康、医療の分野において素晴らしい活躍をされ、よりよい社会を築くことに貢献している75歳以上の方々を顕彰するプログラムであります。
高齢化社会の現代にあって、働く人の姿勢もさることながら、施設を経営されるオーナーの理解や包容力。或いは周囲に思いやりの環境が整っていたことも、受賞の結果に繋がっているように思えます。さらに他の地域においても受賞者が誕生する事に期待したい。
「池田きぬ」さんの受賞によせる私の思いは、それを強く期待したい。「池田きぬ」さんには「「受賞おめでとう」というお祝いの言葉を贈って、何故か自分もほのかな気分に浸っていました。
(一般社団法人・日本作詩家協会会員)

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