163号をゆく

「関西文化学術研究都市」の各施設への案内標識(精華町)

「関西文化学術研究都市」の各施設への案内標識(精華町)

道路標識にも大阪と四条畷の文字(木津川市)

道路標識にも大阪と四条畷の文字(木津川市)

9月28日㈮10時。私はJR木津駅前の有料駐車場に車を停め歩き始める。空は澄み渡り雲もわずか。この1カ月、雨と台風に悩まされてきただけに歩き始めたばかりにもかかわらず、既にカタルシスすら感じている。しかし、この高揚がもたらす不注意が、ちょっとしたトラブルを引き起こすことになるとは、夢にも思っていなかった。
木津駅から国道163号と国道24号の合流区間に戻り南進。奈良と京都を結ぶこの区間に沿って様々な店舗が軒を連ねている。すぐに両線は分離し、163号は西、24号は南へと各々がしなやかな軌跡を描いていく。
163号を包むように広がる水田は黄金色。収穫の時を待つばかりだが台風が間近に迫っているのが少し心配である。道路標識には、四条畷と大阪の文字。いよいよゴールが間近という実感がわいてくる。
その後、少し進むと京都府相楽郡精華町。この町は総面積約25・68㎢と大きくはないが、産官学連携で創造的な学術・研究の振興で、新産業・新文化などの発信の拠点・中心となる大阪府、京都府、奈良県にまたがる広域都市の「関西文化学術研究都市」の地理的な中心に位置している。国道沿いののどかな丘陵地帯には、様々な企業の研究施設や、大学なども点在している。東京の国立国会図書館の蔵書収容能力を補完し、高度情報化への対応を目的に建てられた「国立国会図書館西館」も町内にある。
地理的な条件からも、結びつきの強い京都、大阪、奈良はまとめて「けいはんな」と呼ばれ、施設や電車の路線名にも使われている。見慣れない文字群に最初は、意味が分からなかったが「京阪奈」という文字を見て納得。優しい雰囲気が漂うひらがなは地域の愛称としては気が利いている。
国道を歩き続けること2時間。国道沿いの焼き肉店で昼食。店内に入り、席についた私はメニューを開く。手早く済ませたかったので牛肉と野菜の炒め物がメインの定食を注文する。
3分の1くらい食べた頃、私の隣の席に年の頃だと70代後半の男性が座った。慣れた様子で店員に声をかけ、カルビがメインの焼肉コースを注文。男性は料理が運ばれてきたり、コップに水をついでもらう度に店員に「おおきに」と優しく声をかける。これまでもドラマの中で、幾度も耳にしてきたが言葉だが、男性が発するそれは、今までのどれとも違った。京言葉ならではの柔らかいイントネーションには、男性のこれまでの人生と日本語の美しさが凝縮されている。
ちなみに、おおきには「ありがとう」という意味に勘違いされがちだが、本来は「非常に」という意味。男性にとっては幾度となく発してきたで言葉のはずだが、私にとっては非日常の言葉。こういった方言との出会いも旅の醍醐味。僥倖をもたらしてくれた感謝の意味を込め、心の中で男性に「おおきに」と声をかけ、店を後にする。(本紙報道部長・麻生純矢)

「和同開珎」の鋳造所があったことを示す碑

「和同開珎」の鋳造所があったことを示す碑

国道163号線沿いの風景

国道163号線沿いの風景

和束町を超えるといよいよ京都府木津川市へ。平成19年に木津町、加茂町、山城町が合併して誕生した市。その名が示す通り、国道163号に沿って流れる木津川がこの地域の歴史や文化を語る上でも欠かせない存在となっている。
津市から国道を西へ進むと、同市の入口に当たるのが旧加茂町。この辺りは、津藩が玉城町にあった田丸城を御三家の紀州藩に譲る代わりに得た山城地域の領地。津市ともゆかりが深い。淀川へ注ぐ木津川の水運は、津藩にとっても非常に重要な財源にもなっていた。近年、日本一の城づくりの名手として再評価が進んでいる津藩祖・藤堂高虎公も大坂城再建の際にはこの地から石垣用の石を切り出し、船で運んだ。その名残として、使われなかった残念石がいくつもも残っている。
この加茂町を国道に沿って歩くと、最初に入る地域が銭司。〝銭〟という文字は、現代の語感からすると、なにやら俗っぽく思えてしまうかもしれないが、誰もが知るあの貨幣が鋳造されていたことに由来する名前。そう、日本最古の貨幣・和同開珎だ。
立地条件的にも、当時の都である平城京からほど近く、陸路、水路共に交通の便が良かったことや、当時の日本になかった高度な鋳造技術を持った渡来人が付近に多数暮らしていたことが、この地が選ばれた理由と推察されている。
発掘調査によって、貨幣そのものだけでなく、鋳造に使ったるつぼ、鋳型、ふいごなども発掘されている。古の造幣局というわけだ。
生まれた時から、東京を中心とした文化に慣れきっている我々、現代人からすると、この辺りはのどかな山里という感覚でしかない。しかし、都が奈良や京都にあった時代には、都会からも非常に近く、陸水共に明るい交通の要衝という性質を持っていたのだ。
歩くという行為は、そういった古の人々と自身の感覚をすり合わせるにはうってつけ。頭でわかっているつもりの理屈を真の意味で理解するための貴重な手段でもある。
国道163号沿いにはこの地が和同開珎の鋳造所であったことを示す碑が建てられている。
ここまで、大した距離は歩いていないが、足が重い。国道の狭い路肩で、大型トラックをやり過ごすのは、少し大袈裟に言えば、命がけなところもあり、体力以上に神経をすり減らしていたようだ。碑の近くに腰を下ろし、古の貨幣経済を支えたこの地の往時の姿にしばし、想像を巡らせながら、心を落ち着ける。
(本紙報道部長・麻生純矢)

無動力歩行支援器「aLQ(アルク)」

無動力歩行支援器「aLQ(アルク)」

前回の行程から約3カ月。季節はすっかり春から初夏に移り変わっている。梅雨の合間の晴れを狙って歩ける機会を伺いつつ、次回に向けて色々と準備を進めている。
以前、自転車で津市を回る連載をしていた頃と比べると、今の私はメタボ体型。普段の移動は、なるべく歩くようにしているものの、この連載を愛読いただいている方々とお会いすると「歩いている割には…」というお声を良く頂く。至極ごもっともな感想である。加えて、40歳を目前に20代の頃と比べると明らかに体力も落ちており、一日30㎞ほど歩くと毎回疲れ果てている。
もちろん、地道にトレーニングを重ね、体重を落としながら体力をつけるのが大前提なのだが、生来の横着者である私。少しでも楽が出来る妙案が無いかと考えている所天啓を得た。「㈱機能食品研究所」=津市大門=の梅田幸嗣社長のご厚意で同社が取扱っている無動力の歩行支援器「aLQ(アルク)」を貸して頂いたからだ。
アルクは今仙電機製作所が開発した世界初の健者向けの歩行支援器で、電気やモーターなどの動力を一切使わないのが特徴。本体に内蔵されたばねが縮む反動と足を交互に踏み出す際の振り子運動を利用して、歩行時にかかる負担を20%軽減できる優れもの。
歩行支援器と聞くと仰々しい感じもするが、実のところ全くそんなことはない。健常者向けと銘打っているだけに、足腰の弱い高齢者だけでなく、旅行などで長距離を歩く際など、誰でもその恩恵を感じられる。装着も簡単で、本体をベルトに引っ掛け、本体から伸びるアルミ棒を膝上で固定するだけ。着けた時の違和感は全く無く、初めて付けた時は、それほど効果があると思えかもしれない。しかし、外した瞬間に足が少し重く感じるこの自然なアシスト力が身体に負担をかけない絶妙なラインなのだ。
以前、取材でアルクを試着し、効果を実感した私はすぐに梅田社長に、この連載のことを伝えたところ、快く協力して頂いた次第。雨で思うように予定とかみ合わないため、お借りしたアルクを久しぶりに装着。その効果を再度実感しながら、この稿を書いている。
次の行程は、笠置町から木津川市に入り、その後は奈良県、大阪府と関西の奥へ奥へと踏み込んでいく。津市民にとって身近な国道163号線の知らない姿をよりお見せできることになるはず。
そして、アルクがどのような効果をもたらすのか楽しみである。雨空を見上げながら来るべき時を待っている。(本紙報道部長・麻生純矢)

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