社会

 上中編に引き続き、独自の取り組みで林業の新たな可能性を見出し、様々なことに挑戦している『三浦林商』=津市美杉町丹生俣=の三浦妃己郎さん(48)に映画『ウッジョブ!』で高まった林業への関心や、林業の未来や潜在能力について聞いた。(聞き手は本紙報道部長・麻生純矢)

林業体験者の指導をする三浦さん(左)

林業体験者の指導をする三浦さん(左)

--昨年公開された美杉町を舞台とした映画「ウッジョブ~神去なぁなぁ日常」でも、撮影にご協力されていましたよね。映画の影響で林業に関心を持つ人が増えたのではないですか。

 三浦 放映されてから1年以上経つのに、全国から真剣に林業体験をしにくる人がいる。テレビ、新聞などに取り上げて頂き、講演する機会も増え、より多くの人に林業のことを知ってもらえるようになった。その人たちに伝えているのは、木に感謝し木を無駄にせず大切に扱う事。木を伐って売るだけが林業ではないという事。東京など都会でのマーケティング木製品の販売、映画やマスコミへの協力、観光ガイド、森林医療なども林業と考える。これらの林業は技術が無くてもできる。

 極論になるかもしれないが、屋久島はあの森を見にくる観光客によって、島の経済が成り立っている。それを本土の森でもやれば、外国から人を呼べるようになる可能性を秘めている。森林の無い国の人からすれば、整備された日本の森林はとても美しくて気持ち良く感じるはず。スギの学名はクリプトメリアジャポニカで、これは日本の宝という意味。津市でも森林の整備が進めば、それ自体が観光資源になる。例えば数字で考えると、美杉の森林だけでも1万8000ha、きちんと森の整備をすれば、数百年のスパンではあるが1haで1億円を生み出すことは難しくない。1haに300年生の木を100本残せば、一本100万円として1億円、美杉町全体で1兆8千億円の財産になる。更に観光収入等を合わせればかなりの金額になる。数千人規模の雇用が生まれると思っている。

 --市域の6割が森林ということを考えれば、津市にとっては非常に夢のある話ですね。行政からはどのような支援があれば良いと考えますか。

 三浦 津市はこれだけ広い森林面積を抱えているのに担当者が1名では負担が多すぎる。もっと力を入れて林業に力を入れてほしい。それとシカ対策。従来のシカ対策では効果がないので、モンキードッグのような天敵をつくることが重要。シカに木の皮を食われれば、中が腐って空洞になるので木材の価値が無くなってしまう。林業家は山の木に世代を超えた貯金をしているようなもの。私たちが木を売って食べていけるのは、植えて育ててきてくれた先人がいるからであり、私たちも未来人のためにいつ引き出せるかわからない貯金を管理していく使命がある。鹿害は例えるなら40年勤めてきて退職金を2000万円もらえるはずが1万円になったようなもの。農業分野の獣害ばかりが取り上げられているが、私は林業と農業の両方をやっているので、次の年またやり直せる農業よりも林業の方が遥かにダメージの大きいことを実感する。

 --最後に林業のこれからについて一言を。

 三浦 これからの林業には希望があふれている。前述した通り、やり方次第では、日本のナンバー1産業にもなれると思っている。

 --大変心強い言葉をありがとうございました。

3日、津市高野尾町の㈱赤塚植物園と同社の栽培見本農場「ヒーサーの森」で『第15回地域が応援するキャリアアップセミナー』が開催された。県内の中高生らが、COの濃度測定をテーマに台湾の学生とネット中継で会議したり、豊かな自然の中で植生観察や昆虫や土壌動物の観察などを実施。参加者たちは環境という世界規模の課題を通じた国際交流や、自然を生かした里山ビジネスの可能性を探るなど最先端の環境学習を体験した。

 

落ち葉や土に潜む生物を観察する参加者たち

落ち葉や土に潜む生物を観察する参加者たち

同セミナーは、地域の未来を担う中高生に、進学などで都会に出たとしても、将来的には三重県や津市で活躍してほしいという願いを込めて三重大学を中心とした産学連携で開催してきた。主催=同セミナー実行委員会。共催=三重大学、名古屋産業大学、三重県教育委員会、㈱赤塚植物園。
今回は三重県内の中学4校と高校7校の生徒と、チームリーダーとして三重大と名古屋産業大学の学生ら計76名が参加した。
冒頭の基調講演では、三重大学の地域戦略センター長で副学長でもある西村訓弘教授が南北格差など、三重県が抱える問題を指摘するとともに、三重県が進める台湾との経済や観光での連携の現状を解説。その上で、中京圏にも関西圏にも接し、工業分野で高い技術を持った企業や有名な食品企業、一次産業分野の生産力など、三重県の力を客観的に評価。県内のGDPは2010年度で7兆3681億円と国家レベルの経済規模を持っている点に着目した上で「三重県からでも世界と付き合いできるし、世界と対等に戦える」と参加者を激励。江戸時代の幕藩制のように、地方が自らの能力を発揮しながら世界でも活躍する「グローカル」をめざすべきと語った。
続いて、名古屋産業大学の協力でCO濃度の測定に取り組んでいる久居農林高校の生徒と台湾の大同高校の生徒がインターネットを通じて「環境テレビ会議」を実施。それぞれが研究の成果を発表しながら、文化や言語を超えた『環境』という共通課題で国際的な交流の可能性を見せた。
その後、参加者たちは、「高野尾地区活性化プロジェクト」の核施設として建設が進んでいる「花と緑と水の里」とも連結する栽培見本農場「ヒーサーの森」へ移動。8haにも及ぶ広大な敷地の中で、グループ別に分かれ、各分野の専門家の引率で植生や昆虫や土壌動物の観察、CO濃度の測定などを行った。
最後に各グループが、同農場の自然環境を生かしたビジネスプランをまとめて発表を行った。
環境は世界規模の課題でありながら、学校の授業だけだけでは子供たちに十分な教育を施すことができていないのが現状。同セミナーは、文科省と日本ユネスコ委員会が推進する持続可能な開発のための教育「ESD」をいち早く実践している全国的にも先進事例といえる。子供たちが国際的な課題を知り、県内から世界を舞台に活躍する足掛かりとなるという意味でも非常に意義深い内容だった。

津市美杉町の過疎対策に取り組むNPO法人『コルチカムの里』=宮崎尚義理事長(76、津市渋見町)、会員11名・会友7名=がこのほど設立され、明後日3日、同町奥津のJR名松線・伊勢奥津駅前にあるメインオフィスでオープニングパーティが開かれる。今後、このオフィスや近くの畑で、写真と地図で成る「伊勢本街道絵巻」による観光案内をはじめ、音楽・芸術・農業など多分野にわたる活動を展開していく。

 

様々な作家の絵画などを展示するギャラリー

様々な作家の絵画などを展示するギャラリー

宮崎さん(右)と会員の富田和廣さん…伊勢本街道絵巻の前で

宮崎さん(右)と会員の富田和廣さん…伊勢本街道絵巻の前で

過疎化が進む津市美杉町は人口4890人、高齢化率は56%(8月31日現在)に上る。また松阪市と同町奥津を結ぶJR名松線が来年3月に全線復旧予定だが、同線は沿線の少子高齢化の影響もあり利用者が少なく、活性化には他地域からの誘客が課題となっている。
一方、宮崎さんは津高校出身で金沢美大を卒業後、日本やアルゼンチンで計8年間ほど陶器デザインの仕事を経験した。その後、帰国してファッションビジネスに経営者として携わり、70歳のとき引退。
元々旅行が好きで、引退後も県内各地を車でまわっていたが、約5年前に奥津にある伊勢本街道奥津宿ののれん街を訪れてその魅力に惹きつけられ、以来、毎日のように通って写真撮影を行い地元住民とも交流した。そして、このことなどを機に約2年前、美杉町の過疎対策に取り組もうと任意団体である「NPOベルノアール」を発足。そして今回、取り組みの強化を目指し『NPO法人コルチカムの里』を設立した。
会員は、津市・鈴鹿市在住で様々な職業の30代~70代の11名。そしてメインオフィスは、昔の木造校舎のような趣きがある2階建ての空き建物を借り、改修などにより再生させたもの。
床面積300坪の1階には、「伊勢本街道絵巻」を掲示し名松線の利用客などを対象に観光案内を行う部屋や、一流作家から地元の児童まで様々な人の作品を展示するギャラリー、地元の団体や名古屋フィルのメンバーも出演する音楽ステージもある。将来的には、オフィス内に食事ができるサロンも開きたいという。
さらに近くに地元住民から借りている2カ所・計約998坪の畑では、会員で三重大学大学院生物資源学科研究科准教授の鬼頭孝冶さんらが、地域の農業に深刻な打撃を与えている獣害の有効な対策を研究する。またここに、一般の人が農業体験をする場や、名松線の車窓から見て楽しんでもらえるよう花畑を作ることも検討している。
宮崎さんは「現在、ウォーキング案内本の伊勢本街道絵巻も制作中です。人が集まり楽しめるスペースを作りたい。過疎地だからこそやれることが、きっとあると思う。これからこのような活動に取り組む人が増えて、広がっていけば」と話している。
豊かな自然や歴史など、多くの地域資源に恵まれた美杉町。同団体の活動により、その魅力がより一層広まることを期待したい。
オープニングパーティは3日10時~15時開催。内容は──▼音楽演奏=10時半~。「庄屋DE楽団」などが出演予定▼絵画=大泉佳広氏の作品展▼伊勢本街道絵巻=写真、イラスト(美杉町中心)▼バザール=食品や農産物などの販売。
問い合わせは宮崎さん☎090・8182・0813へ。

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