社会

津市立誠之小学校=津市久居西鷹跡町=の児童とその保護者たちによる任意団体『げんキッズ』はバスケットボールを通じ、児童の心身と共に地域愛を育む新たな試みを行っている。他チームとの試合は行わないため、活動は団体の中だけで完結しているのが特徴。少子化と習い事の多様化によって児童を取り巻く様々な既存コミュニティが衰退するという時勢に反し、人気を博す理由は〝楽しさの連鎖〟にあった。

 

「げんキッズ」に所属する児童と保護者

「げんキッズ」に所属する児童と保護者

『げんキッズ』は平成27年2月に、代表者兼コーチを務めている奥田浩明さん(41)が設立。奥田さんは同校のPTAであると共に久居地区の在住・在勤の若者たちによる団体「久居げんき会」の中心メンバーとしても活躍しており、そこから派生する形でげんキッズが誕生した。
子ども会といった児童を取り巻く既存のコミュニティは、少子化と習い事の多様化によって衰退の一途を辿っている。それに伴い、地域コミュニティが希薄化し、長い目で見れば人口流出に繋がるという問題を秘めている。同小の児童を対象にしているげんキッズではバスケットボールの指導を通じて、児童の心身と共に地元を愛する気持ちを育むことを目的に毎週月曜日と木曜日の夕方に同小の体育館で活動をしている。
スポーツ少年団などとの最大の違いは他チームとの試合を一切行わず、活動が自己完結していること。技術の向上に向けた指導は行うものの、楽しむことを主眼に置いているのも特徴。もちろん、然るべき場面ではきちんと叱るなど、メリハリのある指導も行い、集団行動で必要な心構えも伝える。その上で学年を超えた交流を楽しんでおり、中学校でバスケットボール部以外の部活に入っている卒業生も時折、後輩の指導に訪れている。
指導者も最初は、奥田さん一人だったが、意欲的な児童の保護者が運営に係わっており、児童と同じく楽しみながら活動している。現在は、児童25名が所属しているが、指導の手が回らないため、来年の新入生まで新規入会を断っている状況が続いている。活動を地元のみに限定したことと、他と競わない方針が結果として、児童と保護者の負担を軽くし、心から楽しめる環境づくりに繋げられているという見方もできる。
げんキッズに入っている5年生の松林那旺くん(11)と小田琉司くん(11)は「みんな仲良くて楽しい」と笑顔。奥田さんは「子供たちが大人になった時、げんキッズに戻ってこられるような場所づくりをめざし、活動を続けていきたい」と語っている。
地方の人口流出は深刻な問題で、学校の教育だけではカバーできない児童を対象にした地域愛を育む草の根活動は非常に重要な意味を持つ。児童と保護者が共に全力で楽しめる環境を整え、その〝楽しさの連鎖〟をつなげていく中で、将来の地域を支える子供たちを育てようとするげんキッズ。その取り組みはまだ始まったばかりだが、今後の展望が非常に楽しみだ。

昭和54年9月に建てられた津市役所の本庁舎だが、市は初の大規模改修を行うべく、基礎設計に必要な補正予算案を津市議会に提出している。耐震性に問題はないが、ほとんどが建てられた当時のままとなっている電気設備や配管設備、トイレの洋式化など時代に即した更新を行い、長寿命化をめざす。更に自家発電設備の高所化など災害対策拠点としての能力を強化し、今後40年以上の使用に耐え得るものにしていく。

 

津市役所本庁舎

津市役所本庁舎

今年で築37年を迎えた津市の本庁舎。津市は、この庁舎の初の大規模改修を行うべく、開催中の津市議会第3回定例会に基本設計に必要な予算案を提出している。このきっかけの一つには、4月に発生した熊本地震によって、自治体の庁舎が災害対策拠点として重要な役割を果たすと再認識されたことがある。
被災地の熊本県では人吉市などで庁舎が地震によって損壊。災害対策拠点としての役割を果たせなかったばかりか、地震後の市民サービスにも少なからず影響を及ぼしている。これに対して津市役所は、昭和56年の建築基準法の改正以前に建てられてはいるものの、耐震性には問題がないことが分かっている。そのため主に内部の改修を進め、長寿命化を図るとしている。適切な維持管理を行うことで今後40年以上、計80年程度の使用を見込んでいる。
また、本庁舎が災害対策拠点として役割を果たす上で長年、懸念材料だった地下の自家発電設備更新と高所化をめざすとしている。現状では大地震に伴う津波・台風・ゲリラ豪雨で地下が浸水する可能性もあり、最優先事項といえる。
内部に関しては、建設されてから37年間、機器が壊れたり、不具合が生じた箇所を対症療法的に改修してきただけにすぎないため、全フロアの電気設備や配管などを全て改修するとしており、大がかりな工事となることが予想される。加えて高齢化社会が進む中で、誰もが快適に庁舎を利用できるようトイレの洋式化やバリアフリー化の検討も行うとしている。
一方、40年近く前の建物に改修を加え、これから変化していく社会や市民のニーズに対応できるものとするのは、ある意味では新たに建設するよりもハードルが高いといえる。また、基礎設計段階での検討次第であるが、庁舎で執務を行いながら、工事を進めていくことになる可能性も高い。市民サービスを滞らせずにいかに改修をしていくかも課題となろう。
津市議会で補正予算案が可決されれば、今年度中に基本設計を実施。来年度中に実施設計。平成30年度に工事に入るという流れだ。
来年には教育委員会庁舎やそこに入る新たな応急診療所も完成するなど本庁舎を取り巻く周辺環境は変化していく。今後40年以上の長きにわたって、市民生活を支える存在足り得る改修が求められている。

「高野尾花街道 朝津味」=津市高野尾町=は農業をテーマとした地域振興をめざしており、その方策について三重大学と㈱赤塚植物園が共同研究を進めてきたが、今月新たな2つの研究会を設立する。伊勢別街道を軸とした文化・観光を軸にした地域連携と、新たな地域の特産品として栽培を進めるヨモギをテーマに地域振興への取り組みを進め、官学協働による更なる発展をめざしていく。

 

新たな特産品化をめざすヨモギの試作品

新たな特産品化をめざすヨモギの試作品

今年7月にオープンした朝津味は、農業を軸に高野尾地区や周辺の活性化を目的とする施設。地元の農家たちが野菜を出品する県下最大級の農産物直売所や、その新鮮な野菜を使った料理が楽しめるフードコートがあるため、大勢の人で賑わっている。また今月終わりには隣接する赤塚植物園の「ヒーサーの森」もオープンとなり、今まで以上の人出が期待されている。地元の農業者を中心に立ち上げた同施設の運営会社である㈱フューチャー・ファーム・コミュニティ三重(FFC三重)の設立前より、三重大学と㈱赤塚植物園は農業による地域振興をめざすための方策を共同研究してきたが、更に新たな観点での地域振興をめざす2つの研究会を今月設立する。
その研究会の一つは「地域連携ゾーン 文化・観光研究会(仮称)」。同施設にはかつてお伊勢参りに向う人々で賑わった伊勢別街道に面した地域に立地しており、同地域が街道と共に発展してきた歴史風土に着目し、新たな地域連携を図っていく。具体的には名古屋と大阪という二大都市からの集客にも繋げられる名阪国道の関インターから街道に沿って、石山観音・楠原・椋本・朝津味・高田本山専修寺と寺内町を、更に三重県総合博物館を中心としたエリアや、椋本からの分岐を経由した温泉群(湯元榊原舘・猪の倉温泉)を結んだ地域連携ゾーンを形成し、交流人口の増加をめざした観光交流を立ち上げる。研究会の構成は三重大学・赤塚植物園・FFC三重・県・県総合博物館・温泉群・旅行業者など。更に研究会にもオブザーバーで参加する観光ボランティアガイド団体の案内による伊勢別街道周辺めぐりの実施を検討。地域の民話等を人形劇や紙芝居で伝えたり、来年度には花と温泉がテーマシンポジウムも企画中。
そして、もう一つ設立するのは「ヨモギ栽培研究会(仮称)」。高野尾地域の新たな名物づくりと不耕作地約28ヘクタールの解消の両立をめざし、ヨモギの栽培を進めており今年4月に初めて収穫。新芽をペーストにして同施設で草餅として販売しており、好評を得ている。その一方、周囲の和菓子店や㈱井村屋などからも安全で品質の高い国産のヨモギを求める声が上がっているため、新たな商品化と共に6次産業化を踏まえて研究を進める。ヨモギは栽培に大がかりな機械や設備の必要もなく、地域の高齢者も労働力として活躍できる点でも期待されている。今後は、野菜と比べると成分分析や食品としての機能性などの学術的な研究を進めていくと共に企業とタイアップした商品化なども視野に入れて研究していく。研究の構成団体は三重大学・赤塚植物園・FFC三重・三重県・井村屋・地域農業者。立ち上げに当たって、ヨモギの栽培研究で先端をいく千葉大で調査を実施するなどの準備を進めている。さらにペースト化に適さない葉や茎が少し硬くなる時期のヨモギを粉末にし、商品試作してみたところ味や香りの良さから好評という。
今後の研究の結果次第で様々な商品が生まれていく可能性もあり、栽培の中心となって尽力する地元農業者で研究会の会長に就任予定の田中康章さん(67)は「ヨモギが農業者の収益となれば、後継者不足など地域の問題も全て解決する」と話す。
朝津味も今月27日にヒーサーの森のオープンを迎えると、いよいよ本来の集客能力を発揮することなる。その中で、産学連携による農業での地域振興という先進的なテーマをベースにした文化・観光の盛り上がりや新たな特産品を生み出そうとする両研究会への期待は大きい。

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