社会

長年空き家状態が続いている「コミュニティ瑞穂」の1棟

 40歳未満の若年夫婦の美杉地域への定住を目的に格安で一戸建て住宅を貸し出している『津市若者住宅』。その内、「コミュニティ瑞穂」=津市美杉町太郎生=では全5棟中、2棟が長年、入居者無しの状態となっている。田舎暮らしブームを受け、津市では美杉地域への移住希望者を対象とした施策に力を入れ、成果を出しているだけに、この現状は看過できない。有効活用に向けた市の取り組みが求められている。

 「コミュニティ瑞穂」は旧美杉村時代の平成7年に建設。平成5年に建設された津市美杉町竹原の「コミュニティ持経」と共に、平成18年の市町村合併時に津市が引継ぎ、『津市若者住宅』として運営している。
 瑞穂は5棟全てが2階建てで、持経は平屋と2階建てという構成。どの物件も3LDKで家賃は月額3万2千円と格安。夫婦(もしくは婚約者)各々の年齢が40歳未満であることなどの条件を満たしていれば、一般的な市営住宅と違い、世帯収入による入居制限がないのも特徴といえる。
 空きが出た場合は、他の市営住宅と同じく毎年6・9・11月に市の広報誌を通じて募集。現在、2棟が空いている持経の方は広報誌に募集記事を掲載すると確実に入居希望者からの応募があるというが、平成18年に津市が引き継いだ時点より2棟がほぼ空き家状態となっている瑞穂の方への問い合わせはほとんどない。
 この明暗を分けているのは立地条件。持経がある竹原は美杉の入口で津市中心部から約40分。逆に瑞穂のある太郎生は奈良県境と接する津市最奥の地。市中心部へ出るには約1時間半もかかってしまうため、働き盛りの40歳未満の世帯がいくら家賃が手頃でも入居を躊躇うのは当然といえる。
 しかし、太郎生は若年層の人口流出が顕著な美杉地域で最も50歳未満の世帯が多い地域。その理由は、名張市の八幡工業団地へも30分で通えるなど、他に比べると若年世帯が仕事をしながら暮らし易い環境にあるからだ。この事実は、広報の方向性を変えるだけで入居希望者が見つかる可能性を示しているといえる。
  田舎暮らしブームの中、豊かな自然環境が広がる美杉の魅力が再評価されており、津市でも「空き家情報バンク」を始め、田舎暮らし希望者を対象とした多彩な事業を展開。県も今週末には名古屋で「移住フェスタ」を開く予定で、こういう場も活用すれば効率のよいPRができるはずだ。
 今後、若者住宅を管理する津市市営住宅課では広報誌への掲載に加え、市HP上での紹介やパンフレットを作ってPRに努めるというが、定年後の第2の人生をのどかな田舎で過ごしたいというニーズも多い。このまま空き家状態が続くのであれば、条例改正による年齢制限の引き上げなど、柔軟な施策で貴重な財産を活かすべきであろう。
 問い合わせは市営住宅課℡津229・3188。

 三重県では山野に生息するマダニ類が媒介する細菌が原因の『日本紅斑熱』の発生数が8年連続で全国トップとなっている。伊勢・志摩地方での発生が大部分で、津市ではまだ発生していないが野外に出かける機会が増えるこれからの季節にマダニも活発となる。同じくマダニ類が媒介し、死者が相次いでいる「重症熱性血小板減少症候群」(SFTS)と違い、治療法は確立されているものの注意が必要だ。

 

 1984年に徳島県で発見された「日本紅斑熱」は山や草むらなどに生息するマダニ類(キチマダニ、フタトゲチマダニなど)が吸血するために人体に噛みついた際、リケッチアという細菌が体内に入ることで起こる。関東以西でのみ発生することも大きな特徴。潜伏期間は2日~8日で代表的な症状は、40度前後の発熱や発疹などがある。医療機関で適切な処置を受ければ大事に至ることは少ないが、放置すると最悪死に至るケースも。狂犬病や日本脳炎などと同じ「4種感染症」にも指定されている。
 三重県内では05年に初めて2人の発症が確認されて以来、昨年と一昨年が37人と8年連続で全国トップとなっている。発生場所は伊勢志摩地方など南勢地域がほとんど。津市ではまだ発生していないが隣接する松阪地域の発生が確認されている。しかし、この件も南勢地域で感染したことが分かっており、ダニは春から秋にかけて活性化するため伊勢福祉事務所では県内の医療機関への呼びかけなど注意喚起を行っている。
 なぜ同地域に多いのかは不明だが、細菌を保有するマダニ類がシカなどを吸血し、そのシカを別のマダニが吸血することで細菌が広がるという流れは分かっている。このため、近年増加する獣害も拡大の一因となっていると見られる。
 マダニ類は体長5・前後とダニ類としてはかなり大型。更に吸血をすると体が何倍にも膨れ上がるため、目視での発見は容易だが刺されてもかゆみや痛みを感じない種類もいるので要注意。またストロー状の口を血管に突き刺す蚊などと違い皮膚を食い破った上でセメント状の分泌液で取りつきながら血を吸い続けるので、無理に引きはがすと頭が残ったり、潰した体から細菌が体内へ注入されることになり兼ねない。刺された時は医療機関で適切な処置を受けるのが賢明だ。
 同じくマダニ類が引き起こす病気としては、有効な治療法が無く死者が相次いでいる重症熱性血小板減少症候群(SFTS)が世間を騒がせているが、こちらは県内で発生していない。
 どちらも予防は至って単純で山中や草むらなどに入る場合、・なるべく肌の露出を避ける・取り付かれても分かるよう明るい色の服を着る・虫除けスプレーを使うなど、マダニ類に刺されないようにすること。
 林業など仕事で山に入る機会の多い人、タケノコや山菜狩りをする人に加え、『山ガール』に代表されるアウトドアブームで山に踏み入る若者も増えているので更なる被害拡大が危惧される。今後、県として保菌ダニの分布状況の把握などの対策が求められている。
 一方、住民サイドとしては治療法が確立されているので過剰に恐れる必要はないが、南勢地域の山野に入る場合などはこの病気のリスクを頭に入れつつ、予防に努め、もしもの際は速やかに医療機関にかかることが重要といえるだろう。

表彰状を手に前葉市長(左から3番目)を訪問するメンバー

 津市でもサル・シカ・イノシシによる獣害が深刻化する中、先進的な取り組みで全国から注目されている「片田地区獣害対策協議会」が農林水産省主催の『鳥獣害対策優良活動表彰』で農林水産大臣賞に次ぐ生産局長賞(団体の部)に輝いた。農家だけでなく、地区内11の自治会の全住民を巻き込んで、追い払いなどを定めた獣害対策5カ条を軸に活動するなど、文字通り地域一丸の獣害対策が高評価を受けた。

 津市の平成23年度の獣害の被害面積123haで、被害金額は4千400万円。過疎化が顕著な中山間地域の農地で被害が深刻で、耕作放棄地の増加や地域衰退の一因になったり、近年では市街地にもイノシシが出没するなど、様々な問題を引き起こしている。その一方、決定打と呼べる程の対策が無いのが大きな悩み。
 そんな中、先月26日、東京都文京区にある全林野会館で行われた『鳥獣害対策優良活動表彰』で生産局長賞を受賞するなど、「片田地区獣害対策協議会」は全国でも先進的な取り組みで高い評価を受けている。
 同地区には大きな田園地帯が広がっており、山の恵であるたけのこも特産品として知れている。しかし、約16年前より獣害が発生し始め、生産者たちが個々に対策に取り組んできたが、被害は徐々に拡大。農作物だけに留まらず、地元の市立片田小学校の通学路にもサルが出没するなど、地域住民共通の問題にまで発展していった。
 そこで平成19年に同協議会が発足。発足の経緯からも分かるように、地元の11自治会に加え、片田駐在所・三重県猟友会津支部・JA津安芸・消防団など多岐にわたる21団体が参加。
 同協議会では住民全員が獣害対策の『主役』と定め対策の基本となる5カ条も制定。地域内の農地に出来る限り柵やネットをかけたり、餌場となる放任果樹を伐採。啓蒙活動と共に、わな免許の取得を促進したり地域の駐在所の警官が追い払いに必要なパチンコやエアーガンの使い方を指導するなど研修会も行い、地域の守り手を育成。もし動物を見かけた場合、整備した連絡網で会員や警官らがすぐに駆けつけ、追い払いを行っており、年に数回、より多くの住民が参加した合同追い払いも実施。被害発生場所などをデータ化し、対策に生かしている。
 更に県や市の協力を受けサルに取り付けた発信機で群れの状況を把握しながら対策を練ったり、農地に隣接する茂みと農地の間の草を刈り込み動物が隠れにくくする緩衝帯を設置。更にシカ捕獲に成果が期待されているドロップネットの実証実験にも参加している。また、昨年設立された津市広域獣害対策協議会(8協議会が所属)のリーダーとして活躍。県内外からの視察も受け入れている。
 ここまで多彩な活動ができるのも、獣害を農家だけでなく問題を地域住民全体で共有できたことにある。活動費も地域内に3つある団地の住民たちも含め、同地区2000戸5000人ひとり一人から提供を受けているという全国でも希なスタイルを実現している。
 東京での表彰式の翌日の27日に同協議会のメンバーが津市役所の前葉泰幸市長を表敬訪問。全国から選り優りの団体・個人5組に残り、最高位の農林水産大臣賞に次ぐ評価を受けた今回の快挙を報告した。
 組織の中心で尽力し、津市広域獣害対策協議会の会長も務める相談役の丹生田高雄さん(67)は「今後も終わりなき戦いを地域のために続けていく」と力強く語った。この言葉通り獣害対策に・特効薬・はないが地域が文字通り一丸となって、獣害に立ち向かえば着実に成果は現れる。津市の獣害対策のトップランナーとして同協議会の更なる活躍にも期待が集まる。

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