社会

三重テレビでのカメラマン体験

 津商工会議所の『津の観光文化を発展させる委員会』=小柴眞治委員長=は、工場見学や産業体験ができる津市内の企業を紹介する『産業観光ガイド』を従来の印刷物から、より広域に発信できるウェブ版へと改訂し今年1月より公開している。産業観光は全国的にも注目を集めており、誰もが知るヒット商品から知られざる逸品まで多彩なものづくりが行われている津市の魅力を全国にPRする際に大きな力となりそうだ。 

 津商工会議所の「産業観光ガイド」は元々、平成20年にパンフレットとして発行されたが、情報をより広く伝えられるようにと平成22年より同商議所の「津の観光文化を発展させる委員会」=小柴眞治委員長=が改訂作業に入っていた。その結果、より多くの人に情報を届けられるウェブサイトという形で今年1月にリニューアルされている。
 産業観光の盛り上がりに伴い、登録企業数も以前の10社から26社へと増加。サイト上では各社の見学や体験できる内容・所要時間・見学条件など詳細情報が確認できるほか、食べる・体験する・買うといったカテゴリー別で検索もできるのも特色の一つといえる。
 6月18日にはガイドに掲載されている企業の魅力を再確認するため、同委員会の小柴委員長を始めとする委員や同商議所職員ら20名が掲載企業の中から5社6カ所=㈱松阪鉄工所(雲出工場・本社工場)・井村屋グループ㈱・三重テレビ放送・パイロットインキ㈱津工場・㈱岩出菌学研究所=を一日かけて見学した。
 全国的に有名なあずきバーなどの生産工程が見学でき、超お値打ちな販売コーナーを完備している井村屋グループや、テレビ放送の現場を見学しながらカメラマン体験ができる三重テレビ放送、免疫効果を高める姫マツタケを筆頭に様々なキノコを栽培している岩出菌学研究所と、各社共それぞれ魅力的で参加者たちは移動する度に新たな発見をしていたが、特にその中でも参加者から印象に残ったという声が多かったのが松阪鉄工所の雲出工場=雲出長常町(津鉄工団地内)。
 同社は建設・配管・電設などの作業工具・機器や工作機械治具(刃物や工具を加工物の正しい位置に導く補助工具)の県内唯一の生産メーカーであり、オリジナル工具を含め、多品種の少量生産で知られる『ものづくり企業』。鉄とアルミ製の工具を製造している雲出工場では県内に、ここともう1社にしかない熱感鍛造ハンマーという機器を使い1150度にまで熱した材料をエアハンマーで鍛えながら加工する。一人前になるのには10年かかるという熟練を要する作業ということもあり、参加者たちは真っ赤に焼けた材料をエアハンマーで叩く光景や、その時に出る地響き・音を介し、五感でものづくりの素晴らしさを感じていた。
 また、年間2億4千万本の水性ボールペンを製造しているパイロットインキ津工場=津市片田町(片田工場団地内)=も印象に残ったという声が大きかった。この工場では、ボールペンの頭頂部でこすると書いた文字が消える同社の大ヒット商品『フリクション・シリーズ』を世界で唯一生産すると共に、このペンに使うメタモインキもここで生産している。また、総生産量の7割を世界各国に向けて輸出し、品質の良さから欧米など書類にサインをする文化のある国で特に高い評価を受けている。そのため、商品表示だけでも多種多様の言語が使われており、超多品種製造なので、職人技頼みの工程も少なくない。製品のサイズに応じた小型の作業ロボットの軽妙な動きと、職人技が同居する鮮やかな作業に参加者たちは感動していた。
 この日の行程を終えた小柴委員長は「津市の企業は高い技術を持って発展してきたことを改めて感じた。ガイドをウェブ版に改訂し登録企業も増えたので、もっと沢山の人に来てもらえたら」と展望に期待する。同商議所の山口修専務も、「製品を見ているだけでは分からないものづくりの凄さを目の当たりに出来る。また津から世界に出て行っている商品があることを知って頂きたい」と産業観光の魅力を改めて語った。
 もちろん、この日見学した以外の21社もいずれも劣らぬ魅力を持った企業ばかり。学校の社会見学だけでなく、家族や小グループで見学できる場所もあるなど企業によって様々なスタイルで楽しむことが出来る。
 今後、同商議所では旅行業者の担当者向けの見学会を開くなど、新たな観光資源としての魅力を秘めた産業観光を様々な形で発信していく。その中で、この産業観光ガイドが果たす役割は一層大きくなるだろう。
 産業ガイドhttp://www.tsucci.or.jp/sankan/
 サイトの問い合わせは℡津228・9141へ。

 近鉄江戸橋駅前のコンビニ前にそびえたつ放置自転車の山。その高さは1・5mにも及ぶ。近年、津市が駅東西に有料駐輪場を整備したためロータリー周辺の放置自転車は激減したが、駐輪台数は不足気味。更に有料化を嫌う者が駅周辺の店舗やマンションの駐輪場などへ無断駐輪しこのようなトラブルが発生。自転車利用者のモラルが問われている。 

 江戸橋駅周辺に無料駐輪場があった頃、三重大生が駅から学内への通学に使っているものを中心に無秩序に停められた自転車が歩道にまで溢れかえっていた。
 そこで津市は平成23年10月に駅東側、平成24年4月に西側に市営の有料駐輪場を整備。その結果、駅前は美しくなり、放置自転車の撤去台数も激減したが、そのしわ寄せとみられる現象が発生し、問題化している。
 有料駐輪場を利用するには1日限りの一時預かり料金100円を支払うか、大学生なら月1600円~の定期料金が必要。それを嫌う者たちが有料化を境に、駅周辺に無断駐輪し始めたのだ。その最たる場所が江戸橋駅前にあるコンビニの店舗前の駐輪所だ。無断駐輪の後、放置されたり道路まではみ出そうな自転車が積み重ねられ、今では高さ約1・5mの山として、そびえ立っている。この他の店舗やマンション・アパートなどの駐輪スペースに無断駐輪されるケースも。
 また、ある周辺住民は、「明らかに有料駐輪場の台数が不足している。市の見込みの甘さも一因だ」と指摘する。その言葉の通り、現在、駐輪場の定期契約待ち状況は300台1年半待ち。東西合わせて約1200台という駐輪台数は、以前あった無料駐車場とほぼ同じだが現状を見る限りでは十分な数とも言い切れないのも事実だろう。
 江戸橋駅周辺は自転車放置禁止区域で、違反自転車は市が撤去しているが民有地の放置自転車は法律上、持ち主の財産として扱われるため、放置されている土地の地権者が張り紙などで警告した上で撤去しなければならない。しかも、撤去費用は地権者持ちと、現状では泣き寝入り状態だ。
 この問題が発生する原因をつくったともいえる津市も〝見て見ぬ振り〟では済まされないが、最後に問われるのは自転車に乗る者のモラル。自らの行いを反省し、改善を期待したい。

連日多くの人でにぎわう「津インクル」

 愛知県の一宮競輪の廃止が発表されたりと、公共ギャンブルは冬の時代だが、国道23号沿いにある津競艇の外向発売所『津インクル』=津市藤方=の一日当たりの平均売上げは1945万円、3月末に過去最高の1日4300万円を記録するなど絶好調。昨年度は津競艇事業全体で黒字に回復し、今年度も好調な滑り出しだ。11月には8年ぶりにSGチャレンジカップも開かれ、更なる経営改善に向けた展望が期待される。

 

 津競艇の売上げは平成2年度の503億円をピークに年々減少。更にスタンド改修費の償還も重く、赤字による市の一般会計繰り入れも発生しており、津市政が抱える大きな課題の一つとして、度々議論されている。そんな苦境にあえぐ津競艇が〝起死回生〟の一手として、一昨年9月にオープンしたのが『津インクル』だ。
 国道23号を松阪方面に走ると、津市藤方の大型ショッピングセンターのすぐ隣に見えるのがこの施設。外観は開放感のあるガラス張りで外からも内部の様子を見ることができる。
 営業時間は朝7時半頃からナイターレースが終了する20時半頃までで、営業日は年間最大360日(今年は359日)。津競艇で開催されるレースを含め、一日最大4場(昼2場・夜2場)48レースの舟券を券売機で販売。室内の大型モニターでレース中継を観戦しながら楽しめる。
 国道23号から直接出入りできるという立地の良さや利用者に配慮した営業時間や営業日数もあって、朝や夜には現役で働く若い世代も多く足を運んでおり、営業日はほぼ一日中、利用客が絶えない。84台ある駐車場も、常に満車状態が続いている。
 売上げは当初目標の一日1100万円に対して、平成23年度は1770万円、平成24年度に1945万円と予想を大きく上回る数字をたたき出している。また今年3月31日にはビッグレース開催日でなかったにも関わらず、過去最高となる4300万円を記録するなど好調ぶりを見せている。
 津インクルの盛況に伴い本場の入場者数や売上げは減少したものの、トータルでは黒字転換。一昨年は3700万円の黒字。昨年度は2億4000万円の黒字にまで業績改善している。
 もちろん、競艇事業全体で見れば、決して楽観視できる状態ではないが、平成26年度で施設改修費の償還のピークが過ぎるので、ここからが正念場といえる。
 今年は本場でも11月に8年ぶりとなるSGチャレンジカップや多彩な企画レースも開催するなど話題も十分。また、通常レース開催時に、レースの合間に利用者を退屈させないよう他の競艇場の舟券を買うことができる併用発売を増やしたりと、利用者の声を最大限取り入れた取り組みも行っている。その他、もっと色々な人に競艇場へと足を運んでもらおうと、市民団体と協力してチャリティイベントや婚活イベントなども開催。競艇ファンの裾野を広げる努力を続けている。
 愛知県の一宮競輪の廃止発表など、公共ギャンブルを取り巻く環境は厳しいが市財政への寄与だけでなく様々な形で約300名もの雇用を生み出している競艇事業の意味は大きい。更なる業績アップに向けた取り組みを期待したい。

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